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云南发现1万年前未知古人群 比同期人类落后
发布日期:[03-23 08:09] 来源: [新京报] 作者:[]
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云南发现1万年前未知古人群 比同期人类落后
人类进化论两种观点示意图
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云南发现1万年前未知古人群 比同期人类落后
人类进化过程示意图

本报讯 近日,中澳科学家关于云南“马鹿洞人”的重大发现备受关注,不愿具名的研究人员称,“马鹿洞人”可能是一个过去未知的新人群。

云南发现1万年前“马鹿洞人”

如今亚洲有世界一半以上人口,但现代人如何在亚洲大陆出现,他们又是如何进化的,科学界对此还知之甚少。

昨日,云南“马鹿洞人”考古队中方科学家、云南省文物考古研究所相关负责人表示,“马鹿洞人”研究重大突破是:“马鹿洞人”距今1万多年,但他身上保存着距今十万年前早期智人的特征,他属于晚期智人时代的古人类。“属于当时人群中的少数民族。”

据悉,从理论上,人类起源分四大阶段:南方古猿,能人,直立人(猿人),早期智人(古老型智人),晚期智人(解剖学上现代人)。

研究人员认为,“马鹿洞人”可能是人类进化晚期一个旁支,可能代表东亚地区一种未知的已灭绝的古代人群,具有晚期智人和早期智人之间的镶嵌特征,目前正在进行确认工作。

这个研究由云南省文物考古研究所与澳大利亚新南威尔士大学共同合作完成,历时4年。

混合现代人和古代人特征

今年3月中旬,国际知名学术期刊集《公共科学图书馆(综合)》发表关于“云南鹿洞人”、“广西隆林人”的一篇长达28页的论文。随即,美国国家地理杂志给予高度评价。

论文摘要中,有两句话阐述其重要性,“马鹿洞人”可能代表一种新的过去未知的人群;“马鹿洞人”可能是随着欧亚大范围迁移的融合产生的,具有非洲、西方等人群的杂交特征。

发现的化石有“高度独特”、混合了现代人和古代人的特征,生活在距今14500年到11500年前之间,以猎食大型鹿科动物为生,因此而得名“马鹿洞人”。

研究人员称,1989年,中国人类学家在云南马鹿洞又发现了三具化石,一直到2008年,才开始由中国和澳大利亚合作共同研究。

探索

云南特殊环境成为避难所

头骨扁圆形、眉骨突出、脸形短而平、鼻子宽大,没有现代人的下巴,还有巨大的臼齿。这是论文中关于“马鹿洞人”的描述。

中方项目负责人介绍,“马鹿洞人”所处的年代正是人类从狩猎采集时代向农业时代过渡阶段。但是这个距今1万多年前的“马鹿洞人”,却有10万年以上人类的特征,这是很少见的。

据专家进一步分析,之所以古老特征保留比较多,与云南本身的环境、温度、潮湿、海拔关系密切,使得具有古老特征的人类进化得慢一些。

研究者认为,在这个被称为“古老物种的避难所、新物种的起源地”的云南,成为不同人群迁移的相对集中的通道,其他地方无法生存的物种却能在此地生存。

与此同时,“马鹿洞人”的发现显示,现代人在东亚地区起源和演化要比先前所知的复杂很多。

“这类化石可能代表早期智人幸存最晚的记录,或可能代表东亚地区一种未知的已灭绝的古代人群。”负责人说。

观点争锋

1 “马鹿洞人”比同期人落后

对于这次研究的“马鹿洞人”,云南“马鹿洞人”考古队中方科学家认为最显著的意义在于,“马鹿洞人”是晚期智人,但具有早期智人特征。但要说这种人是中国人的祖先,有点夸张。“可以理解为,马鹿洞人是当时人群中的少数民族。”

“这个人种,后来很可能灭绝了。”这位要求匿名的中方科学家说,“马鹿洞人”所出现的年代,同时期中国多个地方都有晚期智人,他们要比“马鹿洞人”先进得多。

专家认为,人类起源的两种学说中,“非洲起源说”,由于化石材料充分,有更多的证据,但他并不认为“马鹿洞人”就来源于非洲。

这位专家表示,近年来,东亚地区特别是中国的现代人起源研究不断有新发现。尽管起源于亚洲的证据不如非洲的多,但肯定现代人起源是非洲还是其他地区都为时尚早。

2 “马鹿洞人”是普通中国人

就“马鹿洞人”研究发现的意义,到底有多大?昨日,本报记者采访到对古人类研究50多年的一位专家,他对上述专家的观点,表达了不同看法。

“我认为,“马鹿洞人”是一个普通的中国人,没有什么特别的。进化过程中,其身上兼有‘早期智人’和‘晚期智人’特点很普遍,司空见惯。”该专家表示。

他表示,通过阅读这个详细的论文判断,研究的标本本身普通,标本破碎,从照片看不出来具体的特征,虽然论文提到“马鹿洞人”古老性的特征,但是否真正具有古老型的特征,还不好说。

他说,论文中也暗示“马鹿洞人”可能是在移民过程中,由非洲而来,未能延续下来,但并不能证明“现代人的起源”为非洲起源一说。

“我认为‘马鹿洞人’的这些古老的特征,是中国古老的人传下来的,有的人多一点,有的人少一点(特征),代表了那个时候,有这么高这么胖的这么个人,长的什么样而已。”该专家说。

对于人类的起源,目前国际公认的有两种:非洲起源说和多地区起源说。据专家表示,在中国发现的晚期智人头盖骨多被认为距今4万年左右,而超过4万年的晚期智人化石,在中国出土的较少。

对于中国境内的人群究竟来源于哪里,目前仍期待更多的实物证据出现。

三种人群特征对比

早期智人特征:

以马坝人为例。头骨呈卵圆形,额骨右侧的颧突保存,眉脊的外侧下延,颧骨也较前突,鼻骨较宽,鼻梁侧面观稍呈凹形。其颜面上部相当扁平。颅顶正中有类似矢状脊的结构,属高眶型。

晚期智人特征:

以柳江人为例。眼眶宽阔而低矮,鼻短而宽。头骨属中头型。颧骨较大而前突。鼻骨低而宽,鼻梁稍凹,鼻根点并不低陷。鼻梨状孔下像不成锐缘而低凹。鼻前窝浅。鼻前棘小。犬齿窝不明显。

“马鹿洞人”特征:

没有现代人的下巴,有巨大的臼齿。眉脊粗壮,十分醒目,而左右眉脊间呈波状;眉额沟显著,在眉脊与额骨间,形成一条横向凹宽的沟;头骨较厚,最厚处为7毫米